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Eric Cantona

  • Manchester United et la Magie du Maillot Numéro 7--Deuxième Partie

    À la fin des années 1980s et au début des années 90s, avec Robson souvent malchanceux avec une blessure, le nombre a été porté par de nombreux membres  dont Peter Davenport, Russell Beardsmore, Clayton Blackmore, Neil Webb et Andrei Kanchelskis. En cas de besoin, le capitaine le porterait toujours, mais la signature d'Eric Cantona en novembre 1992 a changé les choses. Le premier match de Cantona était en amical contre Benfica, alors qu'il portait 10, puis ses débuts dans la ligue étaient comme un remplaçant contre Manchester City au début de décembre.

    Quand il a fait son premier titulaire, ce fut en remplacement direct de Robson, avec le numéro 9 Brian McClair retombant dans le milieu de terrain. Avec Cantona jouant un rôle clé, United a alimenté la table, finissant par gagner le titre. Le seul autre début de Robson cette saison serait dans le dernier match contre Wimbledon, alors que Cantona portait 11. Nombre d'équipe ont été introduits pour la saison 1993-1994, et c'était Cantona qui a été désigné 7 avec Robson maintenant 12. Dans son livre, Robson a révélé que ce n'était pas un problème, ignorant apparemment le raisonnement de la «chance»:

    "J'étais indifférent de perdre le no. 7 maillot à Eric. Je savais que je serais utilisé comme un remplaçant de la saison 1993-94 et Eric avait déjà montré sa valeur au club. Nous avions gagné la ligue dans sa première saison avec nous et il était évident qu'il allait être un joueur important pendant un certain temps.

    "Il avait toujours aimé porter le no.7. Donc, cet été, lorsque le patron travaillait ses numéros des joueurs pour la nouvelle saison, je lui ai dit que je ne me dérangeais pas d'avoir un nombre différent. J'avais eu une superbe coupe du monde en 1982 portant 16, donc ce n'était pas un problème avec 12, 14 ou tout autre nombre. J'étais, après tout, maintenant un petite partie pour United. "

    L'affirmation de Robson selon laquelle Cantona aimait toujours porter 7 est discutable. Avec Leeds en 1991-1992, il a seulement fait six fois de titulaire, portant le numéro 9 une fois et, étrangement, le numéro 3 une fois et le numéro 2 à trois fois. Encore plus étrange - étant donné que les numéros de joueur n'étaient à l'époque qu'une délicatesse majeure - au dernier match de la saison, il portait 14 ans en jouant du début contre Norwich City alors que Gordon Strachan était remplaçant mais avait encore le 7.

    Par ailleurs, Robson a joué dans les quatre matchs de Champions League en 1993-94. Les équipes marquait 1-11 en Europe jusqu'à la fin de 1995-1996 et dans ces jeux, deux contre Kispest Honved et deux contre Galatasaray, Cantona portaient 9 pour accueillir le capitaine, qui a quitté à la fin de cette saison pour prendre la relève comme joueur-manager de Middlesbrough.

    Cantona conserverait 7 jusqu'à sa retraite après la saison 1996-97, dans laquelle David Beckham avait porté 10. Comme nous l'avons rappelé, Teddy Sheringham est arrivé du Tottenham et a cherché à porter 10, ce qui a conduit Beckham à prendre à contrecoeur 7, mais cet article prend la vue qu'il l'a toujours voulu, alors qu'un passage dans la deuxième autobiographie de Roy Keane favorise également cette vue. Si Beckham aimait 7, il ne se battait pas fort pour le porter. Pour la finale de 1992 FA Youth Cup, il portait 6 et, lors de final de l'année suivante, il avait 8 sur son dos. En 1995-1996, United portait le 1 au 11 dans les jeux à la fois à la Coca-Cola Cup et à la FA Cup et Beckham portait à la fois 8 et 10.

    L'autobiographie en l'année 2003 de Beckham My Side raconte comment il a appris qu'il devait devenir le numéro 7:

    "Lorsque je suis entré dans la première équipe de United comme un équipier en titre, mon numéro était 24 [il avait porté 28 avant cela aussi]. La saison suivante, on m'a donné le maillot numéro 10. Cela m'a beaucoup aidé: Denis Law et Mark Hughes l'ont porté devant moi.

    "Peut-être que l'histoire qui a suivi le nombre était la raison pour laquelle j'ai marqué tant de buts qui le portaient. Je me souviens cependant que, l'été, nous avons signé Teddy Sheringham, le patron a pris la peine de me téléphoner quand j'étais en vacances à Malte pour me dire qu'il me prenait ce numéro d'équipe. Aucune explication, aucune alternative ni aucun argument. Je me souviens de dire à Gary Neville à l'époque: «Pour quoi il a fait ça? Pourquoi voudrait-il me le dire? A-t-il simplement voulu s'assurer qu'il a ruiné mes vacances?”

    "J'ai été dévasté, essayant de déterminer ce que j'avais fait de mal. Ensuite, un mois plus tard, lors de la préparation à la pré-saison, il avait un nouveau maillot: le numéro 7. Le patron m'a remis le numéro d'Eric Cantona. La surprise de cet honneur m'a empêché.

    Ailleurs dans ce livre, Beckham raconte comment Robson était son idole, mais clairement, en dépit de l'avoir 10 enlevé et de la retraite de Cantona, il ne lui est jamais apparu de lui demander s'il pouvait l'hériter. Quand il est parti pour le Real Madrid en 2003, Alex Ferguson a décrété que la nouvelle signature Cristiano Ronaldo devrait porter 7 et devenir son propre, malgré la préférence initiale de l'adolescent portugais pour les 28 qu'il avait portés au Sporting Lisbonne. Ce Ronaldo possède maintenant la marque CR7 montre combien il l'a préféré, même en train de porter 9 dans sa première saison chez Real avant de prendre 7 lorsque Raul est parti.

    Le succès de Ronaldo dans 7 a aidé à continuer le récit de 7 étant le numéro à Old Trafford, mais son successeur, Michael Owen, n'a certainement pas réussi. Après son départ, Antonio Valencia passe de 25 à 7 pour 2012-13, la dernière saison de Ferguson, mais l'a libéré, croyant qu'un retour à 25 l'aiderait à retrouver sa forme. Qu'il s'agisse d'une reconnaissance tacite que 7 était «trop gros» pour lui, il ne peut que le dire, mais il est douteux que Ferguson se soit livré à cette affaire, ou Luke Shaw a décidé d'abandonner le numéro 3 pour 23 après juste une saison.

    Angel di Maria, portant une étiquette de transfert de record britannique, semblait être un successeur digne de la tradition du 7, mais il s'est avéré être un transfert qui ne convenait à personne. Il a été remplacé par Memphis Depay, qui avait initialement usé 9 dans les jeux de pré-saison avant que Maria ne soit partie. Si Depay avait gardé le numéro 9, alors peut-être Anthony Martial aurait-il pris 7, le Français étant actuellement un porteur plus digne d'une tel maillot sanctifié. Mais alors, comment c'est vraiment fou? Maintenant , Memphis Depay a été transfert à Lyon, qui sera le prochain numéro 7, on verra. Est-ce que le Manchester United numéro 7 est légendaire, ou l'histoire est-elle une légende, basée sur une série de circonstances aléatoires?

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